'Vivo, nenhuma Evidência de Doença': Encontro de um Cientista com Câncer


Nós respeitamos sua privacidade. Por Jane Houldsworth, PhD, Saúde Especial para Todos os Dias Como minha carreira biomédica se desenvolveu no campo da pesquisa do câncer, nunca considerei a possibilidade de meu trabalho se beneficiar.

Nós respeitamos sua privacidade.

Por Jane Houldsworth, PhD, Saúde Especial para Todos os Dias

Como minha carreira biomédica se desenvolveu no campo da pesquisa do câncer, nunca considerei a possibilidade de meu trabalho se beneficiar.

Ao longo dos anos, concentrei meus estudos na genética e na biologia do linfoma e do câncer testicular, mas nunca planejou aprender sobre eles da perspectiva do paciente. Certamente não me ocorrera que algum dia eu poderia ser um daqueles pacientes não identificados, listados nas planilhas de estudos genômicos.

Lumps in my neck: o processo de descoberta

Quatro anos e meio atrás, no Natal, notei um nó no pescoço. Era diferente de uma glândula inchada e não ia embora, então eu sabia que precisava ser olhada.

Em janeiro, eu fiz um ultrassom que revelou que não era um cisto, e que na verdade havia dois massas firmes. Enquanto eu ainda não sabia ao certo o que era, eu sabia que eles estavam ficando maiores. Uma tomografia computadorizada mostrou que eu também tinha vários linfonodos aumentados no meu peito, mas no processo gradual de definir minha doença, um aspirado por agulha fina não mostrou células malignas. Não tive outros sintomas e não notei nenhum desconforto devido às massas.

Como os caroços no meu pescoço ainda estavam crescendo, fiz uma biópsia de acompanhamento, no Dia de São Patrício. Vários dias depois, enquanto eu estava no trabalho, o cirurgião ligou. "Eu acho que você provavelmente sabe mais sobre isso do que eu", disse ele. Enquanto ele lia o relatório para mim pelo telefone, percebi que ele poderia estar certo. Eu tive linfoma. Na verdade, o tipo de linfoma que eu tive não foi apenas um câncer que eu encontrei casualmente ao longo dos anos como cientista, mas também foi um dos que tem sido o foco do meu trabalho por mais de 20 anos. Assistir e Esperar

Estando bem ciente da doença, eu sabia o que precisava ser feito. Eu sabia que era imprescindível obter a classificação mais precisa do meu espécime de biópsia para garantir que recebi o melhor atendimento para o meu caso em particular. Eu queria ter certeza de que o patologista que olhava para o meu caso era alguém que os via todos os dias, todos os dias. Meu próprio processo de defesa do paciente começou no dia em que levei minha amostra ao Memorial Sloan Kettering Cancer Center, onde poderia ser avaliada por meus colegas com quem eu já havia trabalhado e publicado.

A classificação da biópsia confirmou que eu tinha folicular linfoma (FL), mas não ficou claro se eu precisava de tratamento imediatamente. Em geral, o linfoma folicular é uma doença de crescimento muito lento, ou indolente, e as pessoas podem viver por mais de 20 anos com ele. Mas em 40% a 50% dos casos, pode sofrer transformação para difundir o linfoma de grandes células B (LDGCB), que é uma forma mais agressiva e deve ser tratada prontamente.

Meu médico, também colega, solicitou um PET varredura que mostrou uma massa grande (aproximadamente do tamanho de uma laranja) no meu abdômen. Uma biópsia dessa massa confirmou que meu câncer já havia se transformado e que eu necessitaria de tratamento imediatamente - sem olhar e esperar por mim!

Acostumado a avaliar a correlação de biomarcadores genéticos com certos tipos de linfoma, eu poderia imaginar minhas entradas estão listadas na planilha:

Data de Diagnóstico - 17 de março de 2010.

Colhendo as Recompensas da Pesquisa de Outros: Meu Tratamento Como cientista, você está sempre ciente do trabalho que vem antes de você, as incontáveis ​​horas que foram feitas para fazer a última descoberta para que você possa fazer a próxima

Enquanto eu me sentava para o meu primeiro tratamento imunoquimioterápico de oito horas, eu olhei para o IV com espanto, maravilhado com tudo. trabalho que tinha ido para tornar o tratamento possível. Eu contemplei todas as pessoas que descobriram a ação anticancerígena dessas drogas, as outras que trabalharam para determinar o melhor momento e as combinações de tratamento, as inúmeras pessoas que se submeteram a testes. As horas e o trabalho e as vidas que foram dedicados a tornar meu tratamento possível foram realmente notáveis.

As pessoas freqüentemente se perguntam como é a quimioterapia. Todos nós temos essas idéias preconcebidas baseadas em filmes e, embora eu tenha ido com expectativas ansiosas, deixei meu primeiro dia de tratamento sentindo-me relativamente incólume. No dia seguinte, levei minha filha, então com 17 anos, para o teste de motorista. Alguns dias depois, porém, comecei a me sentir "blá", como meu médico havia previsto que eu faria.

Enquanto os tratamentos continuavam, as toxinas começaram a pesar. Eu tive um total de sete rodadas de tratamento. As primeiras quatro rodadas de imunoquimioterapia, conhecidas como R-CHOP, duraram de quatro a cinco horas. Um PET provisório mostrou uma boa resposta e indicou que eu deveria então receber três rodadas de uma combinação de medicamentos conhecidos como ICE. Essas infusões de tratamento exigiam que eu fosse hospitalizado de quinta a domingo. Embora eu seja relativamente jovem para um paciente FL / DLBCL, não foi fácil.

Com o tempo, tornei-me progressivamente mais fraca. Perder meu cabelo era a menor das minhas preocupações. Eu entrava para trabalhar por alguns dias entre os tratamentos, mas depois, fiquei fraco demais até para subir na minha cama. Resolvi, em vez disso, dormir no chão da sala de estar. Com minhas roupas em uma cesta perto do meu saco de dormir, eu podia sentar para comer, ir ao banheiro e ficar envolvida na ação da vida de meus três filhos.

Eu era meticulosa sobre tomar os vários medicamentos e usar planilhas para verifique se eu segui o esquema corretamente. Também tomei o cuidado de comer alimentos “limpos” para reduzir minhas chances de infecção. Enquanto eu tentava ser bom, estava morrendo de vontade de comer uma salada crocante!

Próximas entradas da planilha:

Data de início do tratamento - 22 de abril de 2010, Data final do tratamento - 20 de julho de 2010.

Dedicado ao diagnóstico correto do câncer Enquanto meu trabalho como vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento na Cancer Genetics, Inc. já se concentrava no desenvolvimento de testes moleculares para auxiliar no diagnóstico e prognóstico de certos cânceres, minha própria experiência com câncer reforçou o quão importante esta informação era. Eu queria ter certeza de que os médicos tivessem acesso às informações moleculares mais robustas e precisas que ajudariam a informá-las e auxiliá-las na personalização do gerenciamento do paciente e das estratégias de tratamento. Dependendo da doença, isso poderia significar a decisão entre cirurgia ou ausência de cirurgia, espera vigilante versus tratamento imediato, tipo de anticâncer usado no tratamento, e assim por diante.

Eu também percebi o quão importante era que a informação não fosse apenas disponível ao médico, mas também foi integrado e compilado de uma forma que faria sentido para os médicos ocupados. Além disso, tornei-me um defensor de melhorar nossa capacidade de diagnosticar com precisão o material aspirado por agulha fina.

Desde o meu diagnóstico, a Cancer Genetics lançou vários testes exclusivos e patenteados para o diagnóstico e prognóstico de linfomas não Hodgkin, leucemias e rins. câncer e câncer do colo do útero. É minha missão garantir que esses testes, juntamente com nossos outros serviços de diagnóstico, sejam o mais completos possíveis para ajudar os médicos a personalizar o tratamento do câncer.

Não faço ideia de quanto tempo vivi com o linfoma antes de ser diagnosticado, nem quanto tempo vai demorar até que eu precise de tratamento adicional. Durante o tratamento, aprendi a estabelecer metas, que no começo eram pequenas - como passar por um procedimento ou simplesmente passar para o dia seguinte. Agora, planejo o próximo compromisso e exames CAT. Enquanto isso, meu mantra permanece, “eu tenho hoje”, e continuarei trabalhando com minha excepcional equipe de cientistas para criar mais e melhores testes diagnósticos. Cada dia vem com uma emoção de descoberta e a promessa de melhores tratamentos

Próxima entrada para a planilha:

Status [Data do último status conhecido] - 15 de maio de 2014, Status - Vivo, sem evidência de doença

Jane Houldsworth, PhD , vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento da Cancer Genetics, Inc., vive com seu marido, filho e duas filhas em Nova Jersey. Ela gosta de jardinagem e costura cruzada.

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