A Verdade Calva Sobre o Câncer: Minha História de Chemo


Nós respeitamos sua privacidade. Por Linda White, Especial de Todos os Dias Saúde Quando jovem, classifiquei a calvície como uma das piores conseqüências do câncer. Sim, eu realmente sou superficial. Mas não estou sozinha.

Nós respeitamos sua privacidade.

Por Linda White, Especial de Todos os Dias Saúde

Quando jovem, classifiquei a calvície como uma das piores conseqüências do câncer.

Sim, eu realmente sou superficial.

Mas não estou sozinha. Estudos mostram que 47 por cento das mulheres com câncer consideram a perda de cabelo o aspecto mais traumático da quimioterapia, e 8 por cento dizem que recusariam a quimioterapia por essa razão.

Depois que recebi um diagnóstico de câncer de pulmão em estágio avançado em novembro de 2013, senti algum consolo no fato de que os tratamentos iniciais me permitiram manter meu cabelo. Mas em maio de 2015, comecei a tomar uma droga experimental que danificou as células cancerosas e os folículos pilosos. Nesse ponto, eu coloquei a perda de cabelo em uma escala e a extensão da vida na outra, e a última definitivamente ganhou mais peso.

Eu entretive pensamentos positivos: é apenas cabelo. Vai crescer de novo. Eu vou aprender a amarrar lenços. Eu não terei que me barbear ou depenar. Eu não vou perder tempo e dinheiro com isso. Que melhor oportunidade para tatuar meu couro cabeludo? Eu me sinto mais frio no verão. Eu sou velha demais para ser vaidosa.

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Passei algum tempo ponderando a importância do cabelo e percebi que o assunto figurou proeminentemente em história, literatura, arte e música

História do cabelo: Sansão, Lady Godiva e Rapunzel

Ao longo dos tempos, o cabelo simbolizou muitas coisas - entre elas poder, sexualidade, beleza, vitalidade, juventude, estado civil, crenças religiosas e identidade de personalidade. A queda de Sansão foi confessar a Dalila que sua grande força derivava de seu cabelo, que ele havia prometido a Deus não cortar.

Tribos coletaram o couro cabeludo de seus inimigos. Como parte do processo de desumanização, os nazistas rasparam as cabeças dos detidos em campos de concentração. Os rituais de embriaguez e iniciação para times esportivos, fraternidades e forças armadas da escola geralmente envolvem cortar o cabelo de um subordinado.

Muitas religiões ortodoxas têm regras que governam o cabelo. Tradicionalmente, homens e mulheres sikhs não cortam o cabelo. Homens judeus ortodoxos usam sidelocks. As mulheres muçulmanas devem cobrir seus cabelos; os homens só o fazem quando oram. As mulheres amish usam os longos cabelos enrolados sob um boné de oração; os homens tiram os chapéus para rezar.

Na literatura e na lenda, o cabelo tem desempenhado um papel de protagonista. Em

A Letra Escarlate

, Hester Prynne enfrenta seus acusadores com seu cabelo exuberante e brilhante pendurado. Com o passar dos anos, ela coloca as tranças sob um boné, escondendo sua beleza. Rapunzel usou seus cadeados como uma escada. Sem suas longas madeixas, Lady Godiva teria feito um passeio frio. Penteados definem eras. Depois de anos de pães e tranças, as mulheres dos anos 20 se atreveram a pentear os cabelos. Cada década subsequente produzia visuais icônicos usados ​​por Katherine Hepburn, Rita Hayworth, Marilyn Monroe, Audrey Hepburn, Farrah Fawcett, Michelle Pfeiffer, Jennifer Aniston e Oprah Winfrey. Não surpreendentemente, o cabelo tem vantagens de sobrevivência. Ele isola e protege seu couro cabeludo contra queimaduras solares. Aquece a sua cabeça no inverno. Para melhor ou pior, ele aprisiona seu perfume. O pêlo do corpo facilita a evaporação do suor. Os cílios e as sobrancelhas protegem seus olhos do vento e das partículas aerotransportadas. Os pelos do nariz retêm detritos para evitar que entrem nas suas vias respiratórias. Os nervos associados aos folículos pilosos aumentam a sensação

Dias de cabelo ruim, bons dias de cabelo

Alguns dos meus momentos decisivos giravam em torno do cabelo. Nos meus primeiros anos, minha mãe controlava meu penteado. Consigo me recordar vividamente do corte de cabelo duvidoso que não faz jus, da permanente permanente horripilante, do corte ritualístico da franja antes das fotos da escola. Mas eu também me lembro do conforto da minha mãe escovando e trançando meu cabelo antes da escola.

Quando adolescente, eu arrancava o controle do meu cabelo e deixava crescer. Eu consegui dormir com ele enrolado em torno de latas de suco de laranja vazias para deixá-lo liso. Inclinei-me sobre uma tábua de passar roupa, endireitei-a. Eu vi o musical

Hair

e memorizando as letras das músicas. Eu queria dar a impressão de que eu também havia entrado na Era de Aquário. Meus pais olhavam com desconfiança para namorados desgrenhados. Cachos voltaram em grande estilo, levando a outro permanente ruim. Eu lamentei depois que um novo cabeleireiro cortou meu cabelo em algo parecido com uma tainha uma semana antes do meu casamento. Aos quarenta e poucos anos, fiquei angustiado com a possibilidade de obter destaques. Nos meus cinquenta anos, eu experimentei diferentes estilos e comprimentos. A quimioterapia que derruba meu cabelo

Dada a significância velhice do cabelo, talvez não seja surpresa que a perda de cabelo induzida pela quimioterapia possa traumatizar uma pessoa. Embora a calvície não tenha sido tão alta em minha escala Richter, para algumas pessoas isso acontece.

Duas semanas após minha primeira infusão da droga experimental citada, quando estava a caminho do aeroporto, meu cabelo começou a cair. . Era o dia final do cabelo ruim. Eu parecia que eu tinha sarna. No meu apartamento na Airbnb, eu encontrei uma tesoura chata e cortei meu cabelo o mais curto possível. Eu comprei um chapéu e me esquivei, me sentindo extremamente auto-consciente.

De volta a casa, experimentei lenços, chapéus e perucas. Quando meus cílios e sobrancelhas caíram, eu aprendi alguns truques de maquiagem. Mordi a língua quando as pessoas me contaram quão grande eu parecia e fingi inveja por não ter que manter seus cabelos lustrosos. O que eu não conseguia entender era uma estranha sensação de vergonha que me levava a disfarçar a realidade. Se alguém tocasse a campainha, eu colocava minha peruca antes de responder. Eu me perguntei por que

Eu conheço e admiro uma mulher que ficou calva aos 11 anos de idade pela alopecia universalis (uma suposta doença auto-imune). Ela confiantemente vai sobre "topless". Eu acho que ela está linda. Meu marido me garante que eu também estou linda. Eu gostaria de poder acreditar nele. Eu sou um produto da história, cultura e costumes

Mais preocupante para mim foi o fato de que a perda de cabelo me desmascarou como um paciente com câncer. Total de estranhos querem saber que tipo de câncer eu tenho. Com olhos de pena, eles perguntam como está o tratamento, como estou me sentindo e quanto tempo me resta. Ironicamente, a droga que eliminou minha perda de cabelo causou poucos efeitos colaterais e suprimiu meus tumores por quase meio ano.

Infelizmente, essa droga parou de funcionar. Mas ei, meu cabelo está voltando! Muito devagar. Todas as manhãs, verifico seu progresso. Eu sonho em sentar no banquinho da cozinha enquanto minha mãe escova e dobra meu cabelo. Eu sonho em correr ao longo de praias e colinas com o vento levantando meu cabelo.

Linda White, MD

, era coautora da coluna Remedy Chicks da Everyday Health sobre remédios naturais. Ela morreu em 27 de fevereiro de 2016, de câncer de pulmão.

Foto: Cortesia Linda WhiteÚltima atualização: 19/1 / 2015Importante: As visões e opiniões expressas neste artigo são do autor e não da Everyday Health. Ver MaisAs opiniões, conselhos, declarações, serviços, anúncios, ofertas ou outras informações ou conteúdos expressos ou disponibilizados através dos Sites por terceiros, incluindo fornecedores de informação, são dos respectivos autores ou distribuidores e não da Everyday Health. Nem a Everyday Health, seus Licenciantes nem quaisquer provedores de conteúdo de terceiros garantem a exatidão, integridade ou utilidade de qualquer conteúdo. Além disso, nem a Everyday Health nem seus Licenciantes endossam ou são responsáveis ​​pela precisão e confiabilidade de qualquer opinião, conselho ou declaração feita em qualquer um dos Sites ou Serviços por qualquer pessoa que não seja um representante autorizado do Everyday Health ou do Licenciado enquanto atua em seu servidor oficial. capacidade. Você pode ser exposto através dos Sites ou Serviços a conteúdo que viole nossas políticas, seja sexualmente explícito ou ofensivo. Você acessa os Sites e Serviços por sua conta e risco. Não nos responsabilizamos por sua exposição a conteúdo de terceiros nos Sites ou nos Serviços. A Everyday Health e seus Licenciantes não assumem e expressamente negam qualquer obrigação de obter e incluir qualquer informação que não seja aquela fornecida por suas fontes de terceiros. Deve ser entendido que não defendemos o uso de qualquer produto ou procedimento descrito nos Sites ou através dos Serviços, nem somos responsáveis ​​pelo uso indevido de um produto ou procedimento devido a erro tipográfico. Veja Menos

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