Dignidade no Cuidado de Alzheimer: História de Molly


Nós respeitamos sua privacidade. Por Molly Carpenter, Especial para a saúde cotidiana Quando eu tinha 17 anos, minha escola nos pediu para ser voluntário em um grupo de serviço local. Eu optei por oferecer meu tempo ao Centro Mcauley Bergan para adultos idosos em Omaha, Nebraska.

Nós respeitamos sua privacidade.

Por Molly Carpenter, Especial para a saúde cotidiana

Quando eu tinha 17 anos, minha escola nos pediu para ser voluntário em um grupo de serviço local. Eu optei por oferecer meu tempo ao Centro Mcauley Bergan para adultos idosos em Omaha, Nebraska. Os deveres eram bem diretos: eu deveria ajudar nas atividades básicas, como servir comida e oferecer companhia aos idosos. Quando era jovem, eu estava muito próxima das duas avós e, por isso, o trabalho parecia confortável e familiar. No ano em que me ofereci, conheci os idosos do programa. Mas eu me conectei mais com Betsy, uma mulher elegante de 82 anos que se vestia como se fosse o domingo de Páscoa todos os dias: ternos de poliéster em tons pastéis com chapéus de caixinha combinando, saltos de gatinho e pérolas. Betsy estava nos estágios iniciais da doença de Alzheimer.

Uma tarde, quando eu estava organizando uma atividade no centro de dia, notei Betsy em pé ao lado do sofá com um olhar ferido no rosto. Ela apontou para o banheiro e me pediu para segui-la. Normalmente, Betsy não precisava de ajuda no banheiro, então, enquanto caminhávamos juntos, fiquei inquieta. Uma vez que eu estava lá, ficou claro o que estava errado. Betsy teve um acidente ruim. "Oh não, oh não, eu não posso acreditar nisso", ela murmurou, envergonhada.

Naquele instante eu enfrentei uma escolha: eu poderia chamar uma enfermeira e deixar Betsy em um momento de necessidade, ou eu poderia ajudar Nunca me ocorreu que, como voluntário, eu seria colocado nessa posição. Eu tinha apenas 17 anos e ninguém me preparou ou treinou para algo assim. Mas eu sabia que não tinha escolha.

Respirei fundo e tentei manter a calma, como se tudo aquilo fosse um dia de trabalho para mim.

“Não se preocupe”, eu disse a Betsy.

Quando tudo terminou, nós dois demos um suspiro de alívio, e eu comecei minha paixão e carreira ao longo da vida trabalhando com idosos e como um defensor do cuidador.

Uma carreira na carreira

Na faculdade, no Universidade de Nebraska, em Lincoln, me formei em ciências da família com ênfase em gerontologia e recebi certificação para trabalhar com a população de pacientes idosos. Nos últimos 15 anos, trabalhei em quase todas as capacidades da indústria de cuidados geriátricos: nas instalações, nas casas de família e até mesmo em um programa de bem-estar sênior.

Na minha função atual na Home Instead Senior Care em Omaha, O maior fornecedor de cuidados domiciliares do mundo, sou parte de uma equipe dedicada a armar nossos 65.000 cuidadores profissionais e as famílias com as quais eles precisam para fazer um ótimo trabalho para cada cliente. Interagimos com as famílias nas mídias sociais, durante oficinas e criamos treinamento, ferramentas e recursos para ajudar o Lar Em vez disso, os Cuidadores, assim como os cuidadores familiares, lidam com situações e problemas que surgem a cada dia.

Essas ferramentas são principalmente na forma de sessões educativas interativas, presenciais ou na web, que visam educar cuidadores familiares sobre temas que vão desde a doença de Alzheimer até habilidades básicas de cuidar. Também desenvolvemos um livro e um aplicativo para fornecer acesso imediato a informações e recursos úteis para aqueles que cuidam de pessoas com doença de Alzheimer ou demência. Eu ajudei a criar o caregiverstress.com, um site que ajuda os cuidadores a entender e lidar com o cuidado emocional que os cuidadores podem ter sobre as famílias e sobre si mesmos. Embora eu não esteja envolvido com o cuidado direto todos os dias, sou muito realizado, sabendo que o trabalho que eu faço impacta positivamente os cuidadores profissionais e familiares.

Ouvir e Aprender: Mantra de um cuidador

Cuidando de um ente querido sofrendo de doença de Alzheimer e outros tipos de demência são, na melhor das hipóteses, um desafio. No começo, cuidar dessa pessoa será enlouquecedor, frustrante e terrível. E francamente, você não será muito bom nisso. Eu não estava.

Então, como você mantém o controle, mas ainda permite que seu ente querido mantenha a dignidade? Minha resposta se tornou mais pragmática ao longo dos anos. Você faz isso ouvindo

Eu acho que os melhores cuidadores são aqueles que se dão permissão para entrar no mundo da pessoa que eles estão cuidando. O que isso significa é procurar sinais - a vida que alguém uma vez levou, suas paixões, rotinas diárias e lembranças, tudo ainda importa. Mas agora eles são mais importantes do que nunca.

Quatro ou cinco anos atrás, trabalhei na unidade de Alzheimer em Brighton Gardens, uma instalação de vida assistida em Omaha. Todos os dias, por volta das 3h30, Theresa, uma das residentes, ficava extremamente agitada e chorosa. Nesse estado, ela estava inconsolável e impossível de controlar. A outra constante era que ela continuamente mencionava um homem chamado George, seu marido.

Eventualmente, meus colegas e eu descobrimos que durante todo o casamento de décadas, 3:30 era sempre a hora em que Theresa começava a preparar o jantar para seu marido e filhos. Theresa estava simplesmente preocupada em ter certeza de que a refeição estava na mesa para sua família.

Então comecei uma rotina. "Theresa", eu dizia para ela todos os dias, pouco antes das 4 da tarde. "Você está pensando em jantar hoje à noite?" Então eu pegava um livro de receitas e sentávamos e olhávamos juntos.

Convenientemente, talvez, também era o tempo que a equipe precisava para começar a preparar o refeitório. para a refeição, servimos todas as noites para cerca de 30 residentes. Theresa ajudaria a arrumar as mesas, ela dobraria os guardanapos e despejaria água dos jarros. Alguns dias até tentávamos preparar uma receita ou aquecer os rolos. E nos dias em que eu não estava lá, meus colegas sabiam exatamente o que fazer para ter certeza de que Theresa estava feliz.

No coração de todo cuidado é a empatia. Não empatia na maneira como a maioria das pessoas usa a palavra, sinônimo de simpatia, mas a empatia é o sentido mais verdadeiro. O cuidado de sucesso começa quando você se coloca no lugar de outra pessoa, quando aprende a tentar ver o que vê e quando cria um relacionamento baseado no respeito e na dignidade.

Molly Carpenter, MA,

é uma

orador, instrutor e cuidador familiar. Atualmente trabalha na Home Instead Senior Care, onde faz parte de uma equipe dedicada a fornecer recursos e treinamento para os 65.000 cuidadores da Home Instead. Carpenter foi fundamental no desenvolvimento de uma abordagem centrada na pessoa para o cuidado de Alzheimer que desde então tem sido adotada globalmente pela empresa. Ela é autora do Confidence to Care, um manual essencial para ajudar os cuidadores a entender, gerenciar e ajudar a aliviar os sintomas comportamentais relacionados à demência. Todas as receitas do livro de Carpenter vão diretamente para instituições de caridade relacionadas à demência através da Fundação Home Care Senior. Última Atualização: 11/12 / 2013Importante: As visões e opiniões expressas neste artigo são do autor e não Saúde cotidiana. Ver MaisAs opiniões, conselhos, declarações, serviços, anúncios, ofertas ou outras informações ou conteúdos expressos ou disponibilizados através dos Sites por terceiros, incluindo fornecedores de informação, são dos respectivos autores ou distribuidores e não da Everyday Health. Nem a Everyday Health, seus Licenciantes nem quaisquer provedores de conteúdo de terceiros garantem a exatidão, integridade ou utilidade de qualquer conteúdo. Além disso, nem a Everyday Health nem seus Licenciantes endossam ou são responsáveis ​​pela precisão e confiabilidade de qualquer opinião, conselho ou declaração feita em qualquer um dos Sites ou Serviços por qualquer pessoa que não seja um representante autorizado do Everyday Health ou do Licenciado enquanto atua em seu servidor oficial. capacidade. Você pode ser exposto através dos Sites ou Serviços a conteúdo que viole nossas políticas, seja sexualmente explícito ou ofensivo. Você acessa os Sites e Serviços por sua conta e risco. Não nos responsabilizamos por sua exposição a conteúdo de terceiros nos Sites ou nos Serviços. A Everyday Health e seus Licenciantes não assumem e expressamente negam qualquer obrigação de obter e incluir qualquer informação que não seja aquela fornecida por suas fontes de terceiros. Deve ser entendido que não defendemos o uso de qualquer produto ou procedimento descrito nos Sites ou através dos Serviços, nem somos responsáveis ​​pelo uso indevido de um produto ou procedimento devido a erro tipográfico. Veja Menos

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